Легенда югославского рок-движения 1980-ых — группа Azra. Родом из Загреба, группа появилась в 1977 году. Считается, что группа была названа в честь стихотворения Der Asra Генриха Гейна. Многие музыкальные критики считают, что творчество группы Azra является обязательным для изучения у начинающих музыкантов.

Бранимир Штулич, фронтмен группы, родился в Скопье в 1953 году. Его отец — офицер, из-за чего семье пришлось часто менять местожительства. Бранимир поступает на Факультет философии в Загребе, чтобы “сделать приятное родителям”, хотя уже тогда фанатично занимается музыкой. Говорит, что на него сильно повлияли The Beatles, но не столько музыкой, сколько идеей собрать похожую группу. Из музыки Бранимир тогда питал страсть к севдаху — уникальному романтическому музыкальному жанру балканской музыки. В результате Бранимир основывает Balkan Sevdah Band — группу, которая играла практически всё: от традиционной народной музыки до песен из репертуара The Beatles.

Под влиянием движения new wave группа уходит в рок-музыку, состав музыкантов постоянно меняется. Превратившись в популярную рок-н-ролл группу, музыканты меняют название на Azra, в честь стихотворения Генриха Гейна о ночном путешествии Мухаммада и целомудренной принцессе.

В 1977 и 1978 годах группа выступает в новом составе, после чего некоторые музыканты формируют новую группу Film. Затем и сам Штулич уходит в группу Parni valjak, но ненадолго. Вернувшись в Azra, Штулич приглашает в группу Бориса Лейнера на место барабанщика.

Свой первый сингл музыканты выпустили в 1979 году вместе с Хусейном Хасанефендичем “Хусом” из Parni valjak, который выступил в качестве продюсера и гитариста. В записи песен приняли участие Златко Миксич “Фума” (Parni valjak) и Младен Юричич (Film). Сингл вышел с песнями Balkan и A šta da radim, получившие позитивные отзывы критиков. Вскоре к группе присоединяется Мишо Хрняк в качестве бас-гитариста. Летом 1979 года группа активно выступает.

Свой первый одноименный альбом группа Azra записывают в 1980 году под руководством продюсера Драго Млинарца. Эта пластинка считается самым успешным дебютом в истории югославского рока. Группа становится невероятно популярной в Югославии.

В 1981 году Azra представляет новый сингл Lijepe žene prolaze kroz grad, продюсером которого снова становится Хус — он участвует в записи, играя на гитаре в манере британского блюза. Вскоре после этого появляется альбом Sunčana strana ulice, где встречаются песни с политическим подтекстом. Группа проводит 7 концертов и записывает live альбом Ravno do dna во время концерта в Загребе в 1981 году.

В 1982 году выходит следующий альбом Filigranski pločnici.

Мишо Хрняк уходит из группы в 1983 году, Штулич и Лейнер самостоятельно записывают альбомы в Германии. Затем отправляются в Голландию, где старые песни переводят на английский язык и записывают новые, чтобы выпустить пластинку в Голландии. Но идея оказывается неудачной, что не мешает музыкантам выпустить альбом для Югославии под названием It aint like in the movies at all.

В 1987 году вместе с Лейнером, Юрицом Падженом и Стивеном Киппом, которого Штулич привозит из Голландии, Azra записывает альбом Između krajnosti, который содержит в основном римейки песен.

В 1988 году группа записала 4LP концертный альбом под названием Zadovoljština, после чего Штулич решил распустить коллектив. Последний концерт состоялся на острове Хвар в 1990 году. Затем фронтмен группы Бранимир возвращается в Нидерланды, где записывает три сольных альбома.

В 1998 году музыкальные критики бывшей Югославии составили список ста лучших альбомов югославской поп- и рок-музыки. В списке оказались пять альбомов Азры, причём три из них — в топ-10.

В 2003 году вышел документальный фильм Sretno dijete, в котором Азра изображается одним из флагманов рок-сцены бывшей Югославии в 1980-х, наряду с Bijelo Dugme.

В списке белградского радио B92 «100 лучших песен бывшей Югославии» присутствуют четыре песни Азры. Все из них в Топ-20.

Дискография

Синглы
  • Balkan / A šta da radim — (Suzy, 1979)
  • Lijepe žene prolaze kroz grad / Poziv na ples / Suzy F.- (Jugoton, 1980)
  • Đoni, budi dobar / Teško vrijeme — (Jugoton, 1982)
  • E, pa što / Sloboda / Gluperde lutaju daleko — (Jugoton, 1982)
  • Nemir i strast/ Doviđenja na vlaškom drumu — (Jugoton, 1983)
  • Flash/ Klinček stoji pod oblokom — (Jugoton, 1984)
  • Mon ami/ Duboko u tebi — (Jugoton, 1984)
  • Pretty Women Passing Trough Town / Vondel Park / The Balkans — (Marginal Face Productions, 1986)
  • Kao i jučer / Doviđenja na vlaškom drumu — (Jugoton, 1987)
  • Bed rok / Kada stvari krenu loše — (Jugoton, 1987)
  • Ma che colpa abbiamo noi / Adio Mare — (Jugoton, 1988)
Сборники
  • Singl Ploče 1979-1982 — (Jugoton, 1982)
  • Kao i jučer — Single Ploče 1983-1986 — (Jugoton, 1986)
Альбомы

Azra

  • Azra (album)
  • Sunčana strana ulice — (dvostruki — Jugoton, 1981.)
  • Ravno do dna — (trostruki, uživo — Jugoton, 1982.)
  • Filigranski pločnici — (dvostruki — Jugoton, 1982.)
  • Kad fazani lete — (Jugoton, 1983.)
  • Krivo srastanje — (Jugoton, 1983.)
  • It Ain’t Like in the Movies At All — (trostruki — Diskoton, 1985.)
  • Između krajnosti — (Jugoton, 1987.)
  • Zadovoljština — (četverostruki, uživo, 1988.)

 

Бранимир Штулич

  • Balkanska Rapsodija — (dvostruki,Jugoton 1989.)
  • Balegari ne vjeruju sreći — (Jugoton, 1990.)
  • Sevdah za Paulu Horvat — (snimljen u Sarajevu 1991., objavljen — Komuna, 1995.)
  • Anali (dvostruki, Komuna 1995.)
  • Blase (Hi Fi Centar, 1997.)

Видео/ТВ

  • Zadovoljština (Zagreb, Live Concert, 1988)
  • Das Ist Johnny (Sarajevo, Live Film, 1991)