Ekatarina Velika — один из успешных музыкальных коллективов Югославии, популярность к которому пришла в конце 1980-х — начале 1990-х годов. Группа прекратила своё существование в 1994 году после смерти своего фронтмена.

Ekatarina Velika состояла преимущественно из вокалиста и гитариста Милана Младеновича, клавишницы Маргиты Стефанович и бас-гитариста Бояна Печара.

Всё началось в 1982 году после распада группы Šarlo Akrobata (“Шарло Акробата”).

Гитарист Милан Младенович (Milan Mladenović) и басист Душан «Коя» Коич (Dušan Kojić), основатели группы Šarlo Akrobata, разошлись во мнениях о продолжении деятельности коллектива, что привело к распаду. Коич ушёл в группу Disciplina Kičme, а Младенович создал свою группу под названием «Katarina II».

В состав группы вошли гитарист Драгомир «Гаги» Михайлович, басист Зоран «Шваба» Радомирович и ударник Душан Деянович. Но в октябре Радомирович и Деянович ушли из группы, а на место ударника пришёл Бранко «Манго» Кустрин. После первых репетиций группа объявила о поиске клавишника для коллектива, а вскоре в группу пришла Маргита Стефанович, у которой было профессиональное музыкальное образование. Кустрин покинул коллектив через месяц, на его место пришёл старый знакомый Милана — Иван Вдович. Вскоре в составе появился и бас-гитарист Боян Печар.

После изменений в составе сформировался относительный «костяк»: Милан Младенович, Боян Печар, Маргита Стефанович, Драгомир Михайлович и Иван Вдович. В таком составе они начинают работу над дебютным альбомом.

Кстати, название группы было взято в честь бывшей девушки Михайловича, которую звали Катарина.

В 1983 году группа приняла участие в загребском биеннале, где получила много позитивных отзывов. Вскоре участники начали готовиться к записи первого альбома совместно с актёром Святославом Лесичем. Работа шла в студии, которая принадлежала Енко Лесичу, музыканту из группы Šarlo Akrobata. К несчастью, материал оказался непригодным для издания, а группа вынуждена была перезаписать альбом в люблянской студии РТВ.

В 1984 году выходит альбом Katarina II. Большая часть текстов была написана Младеновичем. Впрочем, песни Vrt и Platforme были написаны Михайловичем, композиция Kad krenem ka… — Маргитой, а Treba da se čisti была создана всей группой.

После выхода альбома между Младеновичем и Михайловичем случился разлад. Более того, Михайлович оказался в тюрьме из-за проблем с законом. После освобождения он был проинформирован о своём исключении из группы, однако он закрепил за собой все права на название Katarina II.

Музыканты вынужден были сменить название коллектива на Ekatarina Velika, выбранное в честь императрицы России Екатерины II Алексеевны.

Впоследствии участниками использовалась аббревиатура ЕКВ. После этого группу покинул ещё один музыкант, на этот раз Иван Вдович. Причиной ухода стали проблемы с наркотиками. Вместо него в группу пришёл Иван «Фирчи» Феце.

Популярность группы возрастала после гастролей в стране. Группа давала концерты в Белграде, Загребе и Любляне.

Альбом Katarina II, 1984 год.

  1. Aut
  2. Vrt
  3. Platforme
  4. Radostan dan
  5. Geto
  6. Treba da se čisti
  7. Ja znam
  8. Kad krenem ka…
  9. Treba da se čisti II
  10. Jesen

В 1985 году группа записала второй альбом «Екатарина Велика» в загребский студии «SIM studio». В записи приняли участие Милан, Маргита, Боян и Феце, продюсировал альбом Владимир Смолец. В композициях преобладали быстрые и энергичные ритмы. На обложке альбома участники были изображены в образе американских индейцев.

Известными песнями стали Oči boje meda, Tattoo и Modro i zeleno.

22 марта 1985 группа впервые отправилась за границу, выступив на фестивале «Дни культуры» в итальянском Турине.

В Загребе на фестивале Bolje vas našli группа дала ещё один концерт.

В конце 1985 года Иван Феце отправился служить в армию, а его заменил  барабанщик Иван «Рака» Ранкович.

Альбом Ekatarina Velika, 1985 год.

  1. Oči boje meda
  2. Zaboravi ovaj grad
  3. Tatoo
  4. Hodaj
  5. Ruke
  6. Modro i zeleno
  7. To sam ja
  8. Olovne godine
  9. I’ve Always Loved You

В 1986 году Ekatarina Velika выпустила третий альбом S vetrom uz lice, который стал прорывом для команды и возвёл её в ранг звёзд.

Продюсированием занимались Драга Чачинович, Милан Младенович и Маргита Стефанович. На композициях в альбоме уже преобладали оттенки синти-попа: 8-битный семплер E-MU Emulator II и драм-машины. Среди песен выделяются Budi sam na ulici, Kao da je bilo nekad, Ti si sav moj bol и Novac u rukama.

Критики отметили доступность альбома и простые аранжировки вкупе с лёгкими мелодиями. Благодаря этому альбому группа стала выступать практически на всех музыкальных концертах.

2 ноября 1986 в клубе Kulusic club был записан концертный альбом 19LIVE86, вышедший через год. В Белграде группа завершила свои гастроли концертом на сцене в Dom omladine. Весною Ивана Ранковича сменил новый барабанщик Срджан Тодорович.

Альбом S vetrom uz lice, 1986 год.

  1. Budi sam na ulici
  2. Ti si sav moj bol
  3. Kao da je bilo nekad
  4. Umorna pesma
  5. Novac u rukama
  6. Sarajevo
  7. Stvaran svet oko mene
  8. Soba
  9. Grad

Во второй половине 1987 года вышел четвёртый альбом группы Ljubav, который считается лучшим альбомом группы и лучшим рок-релизом в Югославии. Перед выпуском пластинки вышел промо-сингл Zemlja/Prvi i poslednji dan.

Ekatarina Velika стала ориентироваться чаще на гитарные соло после прихода австрийского продюсера Теодора Янни. Также фанаты оценили оформление альбома, на обложке которой изображена сама Маргита Стефанович. В оформлении обложки принимал участие художник Вук Видор.

Самыми популярными песнями стали Zemlja, Pored mene, Ljubav, 7 dana и Ljudi iz gradova. На пластинке есть и представитель депрессивной лирики — песня Tonemo.

Группа подтвердила свой звёздный статус, выступив на арене Pionir в Белграде. В начале 1988 года началось новое турне совместно с новыми музыкантами — Таней Йовичевич и Дзвинко Дукачем.

Вскоре Феце вернулся из армии и на несколько месяцев стал членом группы, заменив Тодоровича, но в мае 1988 года покинул страну и уехал в Нью-Йорк. А Тодорович снова вернулся в группу.

Альбом Ljubav, 1987 год.

  1. Zemlja
  2. Pored mene
  3. Ljubav
  4. 7 dana
  5. Voda
  6. Prvi i poslednji dan
  7. Ljudi iz gradova
  8. Zid
  9. Tonemo

В 1989 году EKV выпустила пятый альбом Samo par godina za nas. Неожиданно на альбоме оказалось много песен, посвящённых социальным проблемам. Эти песни оказались пророческими, так как там угадывались намёки на раскол страны, гражданскую войну и разрушение моральных ценностей.

Известными песнями стали Krug, Srce и Par godina za nas, которая в 2006 году была признана величайшей песней югославских исполнителей всех времён и народов. Примерно точно так же о ней высказывался и Милан Младенович в 1992 году в телепередаче «ТВ Постер», назвав её лучшей песней из репертуара группы.

Боян Печар переехал жить в Лондон в начале 1990-х, а вскоре Срджан Тодорович покинул коллектив для актёрской карьеры.

Альбом Samo par godina za nas, 1989 год.

  1. Iznad grada
  2. Krug
  3. Srce
  4. Sinhro
  5. Nisam mislio na to
  6. Par godina za nas
  7. Amerika
  8. Ona i on i on i ja
  9. Ona mi je rekla
  10. Svetilište

Вскоре Милан и Маргита пригласили в группу басиста Драгишу Ускоковича и барабанщика Марко Миливовича. Вместе был издан шестой альбом Dum dum, который считается одним из самых тяжёлых и мрачных альбомов. Как и в предыдущем альбоме, в песнях преобладали мрачные настроения и предчувствия катастрофы, изображавшие трудную политическую обстановку.

В 1991 году группа дала концерт в Сараево на Олимпийском стадионе для 50-тысячной публики, призывая не развязывать войну.

Весной 1992 года Милан стал также участником югославской супер-группы Rimtutituki, принимая участие в антивоенных митингах. Группа выпустила сингл Slušaj ‘Vamo, выпустив также видеоклип на эту песню.

В 1993 году группа записала седьмой и последний альбом Neko nas posmatra. Этот альбом критики признали неудачным из репертуара группы. Тем не менее, пластинка характеризовалась мягким и спокойным звуком, а также оптимистичной лирикой. На альбоме содержится кавер-версия песни Istina mašina группы «Time», а также известные песни Zajedno, Jadransko more и Ponos. Только спустя много лет этот альбом получил высокие оценки.

В 1994 году группа уже прекратила выступать в Югославии и стала давать чаще концерты за границей. Милан отправился в Бразилию для работы над группой «Angel’s Breath». А Ekatarina Velika планировала записать восьмой альбом Ponovo zajedno, однако 24 августа 1994 на фестивале Pjesma Mediterana в черногорском городе Будва случилось несчастье: Милан Младенович попал в больницу, где ему поставили диагноз — рак поджелудочной железы.

Несмотря на усилия врачей, 5 ноября 1994 Милан скончался в Белграде в возрасте 36 лет. Смерть его стала ударом для группы, и после его кончины Маргита, Драгиша и Марко объявили о распаде группы.

Группа Ekatarina Velika серьёзно повлияла на рок-музыку Югославии, став одной из самых известных групп и сделав значительный вклад в культуру всех бывших югославских республик. EKV расширила базу рок-музыки, существовавшую ранее, и вывела её на совершенно новый уровень. Хотя уже прошло 15 лет с момента распада коллектива, а из его участников почти никто не дожил до наших дней, творчеством группы увлекаются многие современные коллективы.